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物种灭绝真的和你我无关吗

时间:2021-04-09   作者:叶盛|徐蓓   点击:

物种灭绝真的和你我无关吗
 
  如果把古生物的灭绝事件标在整个地球历史时间轴上,我们就会发现,物种灭绝其实是一件很罕见的事情。而现在,我们隔三岔五就能听到某个物种灭绝的消息,这一速度已经远远高于地球历史上的平均水平。所以说,我们处在一个大灭绝时代,科学家们把它叫作第六次物种大灭绝。
 
  那么,究竟是什么原因导致这场物种灭绝的灾难呢?
 
50年之后不再有大堡礁
  澳大利亚东北海岸的大堡礁是世界上最长、最大的珊瑚礁群。它的面积非常大,如果把它放到地图上比较的话,它能够从英伦三岛一直延伸到意大利,从北京一直延伸到广州。这么巨大的一片珊瑚礁,其中生活的物种不计其数,保守估计也有数百万种,所以科学家称之为“海洋中的热带雨林”。
 
  然而,科学家已经预言,50年之后再也不会有大堡礁了。
 
  为什么呢?为了回答这个问题,我首先要给大家介绍一个概念,叫作钙化者。所谓钙化者,指的是海洋中的一些植物和动物,它们能够把游离的钙离子和碳酸根离子结合在一起,形成碳酸钙。珊瑚就是一种钙化者,它用碳酸钙铸成自己的外骨骼,我们吃的螃蟹、虾、贝壳,都是钙化者。
 
  还有很多我们看不见的钙化者,比如海蝴蝶,它生活在北极海洋中,是很多大型鱼类的重要食物来源。
 
  如果我们让海蝴蝶穿越到未来2100年的海洋中,它的命运会是什么样呢?2100年时,它那透明的、坚固的外壳会在45天之内变成软软的一团东西,最后彻底消失不见。为什么会这样?这是海洋酸化的结果。
 
  海洋酸化就好比是温室效应的孪生兄弟,它们同样都是由人类炼制石油,焚烧煤炭、木柴时产生大量的二氧化碳造成的。二氧化碳融入海水之后,就会形成碳酸,而碳酸在一系列复杂的化学平衡支撑下,会使水体酸度上升。海洋酸化的后果就是会把钙化者溶解掉。所以,对钙化者来说,这就是一场灾难。
 
海洋酸化以指数级速度上升
  你可能会说,这些都是推测,怎么证实呢?于是,科学家用不同的实验证明了这件事情。
 
  第一个实验,在意大利一个叫阿拉贡堡岛的地方展开。这个岛处在一个火山构造带上,为海水环绕,海底有很多缝隙,不断释放出二氧化碳气体,这些二氧化碳使周围的海洋环境变得非常酸。
 
  科学家在海底设置了一些网格,并清点每一个网格中不同海洋生物的物种数量。结果他们发现:离二氧化碳释放点越远的地方,海洋生物生活得越好;越靠近二氧化碳释放点,海洋生物的生活质量越糟;到了非常靠近二氧化碳释放点的地方,几乎没有海洋生物存在。所以说,海洋酸化对海洋生物来说肯定是一场灾难。
 
  另外一个重要实验叫作中型海洋生态系统实验。一个水族箱里有珊瑚、海葵,还有各种各样的热带观赏鱼。中型海洋生态系统实验,就是把这个水族箱放大到几百米乘几百米的规模,然后把它投入到海洋中去。科学家可以控制其中某些条件,人为地制造某个特定条件下的海洋环境。这个中型海洋生态系统实验结果表明,当海洋的pH值达到7.8的时候,海洋生态系统将会崩溃(海洋的pH值经常稳定在7.9—8.4——编者注)。
 
  pH值7.8是一个什么概念?我们刚才提到2100年,如果我们人类维持现在的二氧化碳排放水平的话,到2094年的时候,全球海洋表层水体的pH值将会达到7.8。
 
  1885年,这个pH值是8.2;过了120年,到2005年时,这个数值略微下降了0.1,变成了8.1;但在今后90年内,这个数值将会下降0.3。所以说,现在整个海洋酸化的速度是以指数级上升的,情况非常危急。
 
海鮮会从餐桌上消失
  也许有人会问,这些二氧化碳肯定是人类排放的吗?有证据吗?当然有证据。科学家公布了全球大气中二氧化碳的含量变化。史前时期,二氧化碳含量的确在波动,但是这个波动水平范围较小,变化不大。当人类出现之后,二氧化碳含量一下提高了。
 
  仔细分析就会发现,人类文明刚刚出现的时候,二氧化碳含量还是维持基本平稳的,然而一个历史事件改变了它,让它迅速上升。那就是工业革命。1800年前后,正是发生工业革命的时候,我们人类一手造成了二氧化碳的大量排放。
 
  你可能会说,钙化者消失就消失吧,有什么影响呢?我们来看一下海洋中所有生物形成的食物网,你会惊奇地发现,处于食物链底端的几乎全都是钙化者。比如海蝴蝶、虾,还有各种浮游动物、浮游植物。
 
  我们可以想象,如果所有钙化者都消失了,到了2100年,处于食物链上层的海洋生物同样不会存活。顶级的捕食者是人类自己,所以我们现在吃的海鲜最终都会从餐桌上消失。
 
物种灭绝并不是个案
  这听起来只是海洋生物的故事,离我们陆地上生活的人距离遥远,然而事情却没这么简单。
 
  有一种已经在野外全部灭绝的小动物叫作巴拿马金蛙,它生活在中美洲地区。是什么原因造成它的灭绝?据最可靠的研究,是由于一种真菌感染,造成了一种感染病。
 
  这种病还发生在蝙蝠身上。生病的蝙蝠鼻子上有一团白色粉末,这种病被称为白鼻病,目前在北美地区非常严重,导致相当多种类的蝙蝠濒临灭绝。如果一只蝙蝠带着白鼻病进入冬眠,等到来年春天的时候,整个洞穴里的蝙蝠将全部死掉,没有一只能活着飞出来。
 
  现在全球物种灭绝的情况非常严重。全球大概有1/2的两栖类物种、1/3的淡水软体动物、1/4的哺乳动物、1/5的爬行动物、1/6的鸟类,已经灭绝或者濒临灭绝。所以,物种灭绝已不是个案,而是蔓延于全球,波及海洋、陆地、天空,所有有生物的地方都在发生物种灭绝。
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