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混“野鸡大学”不如念社区大学

时间:2022-06-05   作者:王宇   点击:

  在公开简历中,震撼西方的中国“虎老婆”邓文迪是耶鲁高才生。但大概很少有人注意到,1987年,邓文迪初到美国的时候,就读的只是加州一所不起眼的社区大学——Northridge加州州立大学。

混“野鸡大学”不如念社区大学
 
  门槛低、出路广
 
  邓文迪踏上美利坚的起点并不高,她所走的道路也是很多留学生的共同选择。美国的社区大学是其教育体系的特色之一,也是重要的组成部分;它不仅满足了美国人受教育的需求,也极大地惠及了外国留学生和新移民。
 
  1892年,芝加哥大学的创始人威廉·哈珀主张:大学的目的是深入研究,大学生应该在地方社区完成大学头两年的基础课程以应付后两年的紧张学习。他第一次把大学分成两级学院:一、二年级为初级学院,三、四年级为高级学院。1947年,美国“总统高等教育委员会”提出了“社区大学”这一概念,并以此来命名公立初级学院。
 
  两年制的社区大学既然被划为普及教育,便意味着学费低廉,确实,社区大学每年的学费大概是普通大学学费的1/4。现任总统奥巴马更是投资120亿美元,推出了社区大学新政。
 
  在社区大学毕业后,如果想拿到正式的学士文凭,需要到四年制大学续读后两年的课程,听起来有点像中国的“专升本”。但社区大学的本质及作用和中国的大学专科大不相同。首先,社区大学提供两类课程,一种是职业培训课程,类似专科或技校,学生毕业后凭着学到的技术找工作;另一种是基础教育,选择这类课程的学生,只要成绩过关,无须“专升本考试”即可带着学分转入四年制大学继续学习,很多名校——比如大名鼎鼎的加州大学伯克利分校——每年都会接收不少从社区学院转过来的学生。好多人高中毕业时对名牌大学不敢奢望,但读完社区大学后却可以进入这些大学继续读书,不失为一个迂回的好途径。
 
  另外,社区大学扮演了教育普及者的角色。美国的1200多所社区大学共有1000多万注册学生,平均年龄29岁,既有按部就班升学的,也有很多半脱产的打工族,甚至有花甲之年来圆梦的老人。足见社区大学门槛之低,入学系统灵活快捷。
 
  此外,社区大学一年有多个入学时间。极大地方便了像邓文迪这样初到美国就要仓促入学的人。莫说1987年,即便是20多年后留学中介遍地开花的今天,社区大学仍然不失为一个高效的选择。笔者的大学同学在大二时举家移民美国,因为准备不够充分上不了理想的四年制大学,就选择在社区大学重新开始。
 
  “副学士”不忽悠
 
  从社区大学毕业后没有续读2年本科的学生拿到的学位就成了“副学士”。
 
  尽管“副学士”这个名头听起来极其山寨,但社区大学的教育还是相当靠谱的,尤其是对于入学基础不够好的学生来说。不用考托福或SAT,便去掉了第一个紧箍咒,学生入学后可进入大学的ESL英语培训中心参加英语培训,之后通过测试,就可以正式入读大学课程。这样看来,进一所社区大学远好过什么西太平洋之类的“野鸡大学”,门槛低,还名正言顺,学费也不算贵。
 
  另一个大优势就是小班教学。社区大学的一个班通常只有10~30个人,对于刚刚踏上异国他乡,面对学习和生活双重压力无所适从的留学生来说,或许进入不起眼的社区学院,比被丢进一所庞大的综合大学性价比更高。因为上了一年以后,就可以以美国高中毕业生的身份参加考试、申请学校。到那时,没有了语言劣势,对这个国家更了解,选择自然也更多了。
 
  但是,这类学校毕竟门槛低、经费少,所以无论学习环境还是教学设施都无法和正规大学相提并论。可能会遇到不少水平不高的兼职教师。也算是各有利弊。


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