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最遥远的星星

时间:2021-10-22   作者:钱琨   点击:

最遥远的星星
 
  引言:
 
  2003年,加州大学麦克·布朗教授发现了最远绕日行星塞德娜,从而彻底改变冥王星的命运,三年后,冥王星被降格为柯伊伯带里的矮行星,同年,新视野号飞船发射升空,它将对冥王星以及柯伊伯带进行人类的第一次探索。
 
第一章:新视野号的发现
  夏雪推开会议室的大门,屋内静了静,数十双眼睛看了她半分钟,弄得她很不好意思。会议室里坐满了全世界顶尖的天文学家、物理学家和核工业学家,作为一名候补宇航员,她对能进入会场很激动,但也很纳闷,为什么要我到这里来?
 
  “嗨。”一个熟悉的男声在她背后响起,夏雪转过头去,NASA联络官戴夫满脸严肃,“谢谢你能来。”
 
  夏雪点点头,整个会议室又开始沸腾起来,英文、德文和意大利语交织在一起。
 
  “怎么回事。”她问道,“大家在吵什么?”
 
  戴夫指了指会议室中央的屏幕:“记不记得‘新视野号’?”
 
  夏雪当然记得新视野号,那是人类第一艘探索冥王星的无人飞船,它于2015年夏到达了冥王星,那是十年前的事情,现在是2025年,新视野号现在正快速地在柯伊伯带穿梭,最终的命运与旅行者一号和二号一样,它将冲出太阳系。
 
  “‘新视野号’在昨天上午发回一段视频。”戴夫把夏雪拉到了拐角处,“我们确信,它拍摄到了‘亚当号’!”
 
  “‘亚当号’不是失踪三年了吗?”夏雪低呼道。
 
  会议室的屏幕中央,正播放着“新视野号”在两天前拍摄的画面,拍摄地点是距离地球500个天文单位,750亿公里外的太空中。太阳在黑暗的太空里像一个椭圆形的光环,那光环还罩了一层层淡淡的黄雾,穿梭在太阳系边际处的“新视野号”的摄像机,还录入一股奇怪的声音,像是冬季深夜里寒风吹打着树梢时的尖叫,这是太阳系边缘太阳风梢所带来的杂音,声音很小,却足以听见;无尽的黑暗似乎包围着“新视野号”。柯伊伯带是海王星外的行星带,那里分布着一大群直径在六百公里以上的球形天体,最著名的包括冥王星,最远的柯伊伯带行星是塞德娜。
 
  柯伊伯带并非像土星环那样,满是碎冰、拥挤异常,它更像是大爆炸后不久的宇宙,一片无尽的黑暗,视频播放的频率是拍摄速度的千分之五,亚当号虽是一艘长约一百二十米的巨舰,但在太空中,只算是一块小小的冰屑。
 
  视频转到第4分17秒时,突然间停住了,会议桌站起一个男人,那是NASA的署长助理道恩博士,他看着夏雪说道:“就在这里,新视野号奇迹地拍摄到了亚当号,放大图像,一百五十倍。”他的说刚说完,屏幕上已经出现了一个白色的长条状物体,仅从外表上看,根本无法分辩那是什么物体。
 
  “放大三百倍,对准左侧部位。”道恩说道,“夏雪,你能看到NASA的标志!”图案放大后,一个模糊的、蓝底圆形图案出现在屏幕上,NASA四个红字清晰可见。
 
  “天哪。”夏雪惊呼道,这样大小的带有NASAS标志的飞船,只可能是亚当号。
 
  “我们确定这是亚当号。”道恩说道,“夏雪,我们需要派一人去亚当号,看看那艘飞船究竟发生了什么,它本来应该飞往土星,在土卫六上空建造一个空间站,它失踪了整整两年,这两年里,亚当号没有发回一条信息,我们需要弄清楚到底发生了什么。”
 
  原来嘈杂的会议室,此刻突然间变得安静起来。
 
  “亚当号,本是人类有史以来最伟大的航天项目。”道恩沙哑着嗓子说道,“包括欧航署、中国航天的专家都加入了这个项目,仅耗资达到一千五百亿美元,亚当号失踪后,地球再未向太空派出一艘载人飞船,这次失败给人类的探索带来毁灭性的打击。我们想到过亚当号出现的无数问题,包括与小行星撞击和坠入土星,但从未想到,它会出现在柯伊伯带里!”
 
  夏雪看着列席的专家们,他们都看着夏雪。
 
  “我们在过去的三小时内制订了一个登陆亚当号的计划。”道恩说道,“我们认为执行这个任务最好的人,就是你——夏雪!”
 
  夏雪瞠目结舌地看着道恩:“为什么?”她低声说道,“我只是候补队员。”
 
  “我们在一百六十余位数年前参加了亚当号任务候选的宇航员名单中挑中了你,”道恩说道,“你只需要回答,去还是不去。”
 
  夏雪最终答道:“我去!”
 
  道恩看着夏雪:“你还记得远途号吗?那就是你的飞船。”
 
  在亚当号任务执行的三年前,欧洲联天署曾准备派一艘单人飞船前往冥王星,这就是“远途号”任务,但随着亚当号任务的出现,远途号任务被搁置,连夏雪都不知道,还曾建造过一艘单人飞船。
 
  离开会议室后,夏雪拉住了戴夫。
 
  “为什么会是我,戴夫?”夏雪说道,“我要听实话。”
 
  戴夫闪避着她的眼神,不作回答,夏雪又追问了一句,戴夫终于答道:“因为你的个子是所有候选宇航员中最矮的,155厘米,你是娇小的中国女孩。”
作品集钱琨

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