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什么是太极?

时间:2017-07-28   作者:熊逸   点击:

周易江湖(全文在线阅读)> 【什么是太极?】
  
  “太极”,这个词每个中国人都知道,可它到底是什么意思,就不是每个人都清楚了。
  “太极”之说来自“十翼”里的《系辞》:“是故《易》有大极,是生两仪。两仪生四象。四象生八卦。八卦定吉凶,吉凶生大业。”这里写的是“大极”,以前“大”、“太”、“天”经常不分,所以“大极”就是“太极”。
  《系辞》的这段话很经典,通行的大体上解释是:“太极”是指天地未分时的混沌状态,后来混沌中生出了两仪,两仪生出四象,四象生出八卦,八卦可以判断吉凶,能预知吉凶了就可以做大事、成大业。
  这样看来,“太极”一说倒很像宇宙大爆炸,和现代科学很合拍。至于两仪和四象到底是什么,这就怎么说的都有了。有人说两仪是阴和阳,四象是老阴、老阳、少阴、少阳,嗯,很有道理,能够自圆其说。也有人说,两仪是天和地,四象是金、木、水、火。——有人会觉得奇怪:怎么只有金、木、水、火呀,土呢?是啊,土呢?可凑上土不就成五象了么!
  ——这是有说法的,大意是:土的身份特殊,居中,管理四方,所以,虽然四象里边不提它,其实每个象里都有它。嗯,也算说得过去吧。
  还有人说:两仪是昼和夜,四象是一年四季。
  还有人说……说法很多了,谁都有道理。
  那么,哪个说法才是正确答案呢?
  不知道。但我们得先搞清楚一点:所谓“太极”,这个概念在《易经》里是根本不存在的,只是《易传·系辞》里提出来的,而《系辞》里的这段话到底该怎么讲,这是一笔糊涂账。如果非要我说,我觉得牟宗三的意见很值得参考,他说:“这几句话就像上章‘大衍之数五十,其用四十有九’,拿一套数学表现宇宙开发变化一样,二者作用相同。‘是故《易》有大极’,从太极这里说起,下生两仪,两仪生四象,四象生八卦,这种演化最单纯,毫无道理,没有多大意义呀!所以,只能把这种话看作一套symbolism,就像以数学表现宇宙变化一样,不能看成是真的,讲哲学问题不能拿这个做根据呀!”
  其实“太极”以前还另有讲法,有人说它就是“天”。
  ——很奇怪吧,居然有这种解释!那么,这么讲有没有道理呢?《庄子·大宗师》里讲什么是“道”,说“道”这个东西“在太极之上而不为先,在六极之下而不为深”,在庄子这里不但有个太极,还有个六极,不知道和大学英语考试有没有关系。
  专家研究,觉得“在太极之上而不为先”应该是“在太极之上而不为高”,“太极”就是指天,“六极”就是“六合”——李白诗里说“秦王扫六合”,武术里有个六合枪,彩票有六合彩,六合的意思很复杂,但最早应该是指天地四方,也就是上下左右前后,引申为天下世界。那么,问题又出现了:既然“六合”已经包含了“天”的意思,前一句里的“太极”就不应该是指“天”。费解吧?太极到底是什么?不知道。
  汉朝人搞过不少“纬书”,这是和“经书”呼应的,有“经”还要有“纬”么。这里边就有人写道:“天地未分之前,有太易,有太初,有太始,有太素,有太极,是为五运。”看看,天地未分之前还不止一个太极,有五个东西呐,太极排名最后。
  到了宋朝,理学先驱周敦颐搞了个著名的《太极图说》,在太极前边加了个无极,认为是无极生了太极,太极又生了后面那些东西的。学说不断发展,越来越让人看不明白,后来好像还有人在无极后边加了个馒头?!
  哎呀,真的无解吗?
  其实我倒觉得有个线索。大家把这句话再反复读上几遍:“是故《易》有大极,是生两仪。两仪生四象。四象生八卦。八卦定吉凶,吉凶生大业。”现在来推理一下:如果太极是指宇宙未开之前的混沌状态,那么,“是生两仪”先当它是分了天地吧,天地又生出金、木、水、火——到现在为止,这是在描述宇宙的诞生,生出来的都是“物质”,各种物质,按这个逻辑往下推,四象应该生出八种物质才对,然而,四象生出来的却是八卦,是八个算卦的符号?!
  逻辑上讲不通了,上下文串不下来了!
  有人可能会说:“如果上下文意思连贯的话,那么所谓八卦应该也是物质,所以,这里的八卦说的肯定是八卦的具体象征物,也就是天、地、雷、风、水、火、山、泽,这不也是地球上的主要物质么,很合理啊。”
  不错,这么解释确实合理,可问题是,再下面那两句“八卦定吉凶,吉凶生大业”,这可就没着落了!如果八卦在这里指的是“天、地、雷、风、水、火、山、泽”八种物质,那怎么“定吉凶”,又怎么“生大业”啊!
  所以,如果让这段话合乎逻辑的话,八卦必然要和前边的太极、两仪、四象是同样性质的东西,而八卦又明确是能够“定吉凶”的,所以必然不会是指象征物而言,那么,如果是:太极生阴阳(是谓“两仪”),阴阳生老阴、老阳、少阴、少阳(两仪生四象),然后这老少阴阳又生八卦(四象)生八卦,八卦可以定吉凶,定了吉凶就可以生大业。嗯,这就合乎逻辑了。但这么一来,太极就不应该是指宇宙创生之前的那个混沌原点了,而应该是和阴阳八卦一样性质的东西,还是牟宗三说的有道理:“只能把这种话看作一套symbolism,就象以数学表现宇宙变化一样,不能看成是真的。”
  还有一种解释也是合乎逻辑的,就是把八卦解释成“八节”,也就是春分、夏至等等八个主要节气,这样一来,太极生的两仪就是寒和暑,再生出来的四象就是一年四季,四季再分出八个主要节气,从八个节气定吉凶、从吉凶成大业。
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